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TMG Automotive

Entrevista

TMG Automotive

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Distingue-se pela filosofia “tecnologia e qualidade de mãos dadas” e pela sua capacidade de inovação com provas dadas. A TMG Automotive, uma das empresas do grupo TMG, é um dos grandes nomes que a Fibrenamics tem como parceiro.

A TMG foi fundada em 1937, sob a designação de Fábrica da Fiação e Tecidos do Vale, de Manuel Gonçalves. Transformada em Sociedade Anónima em 1965, a Têxtil Manuel Gonçalves SA é o grupo que se diferencia graças à filosofia do seu fundador, ancorada na inseparabilidade da Tecnologia e Qualidade.
Inicialmente este grupo tinha a sua atividade centrada na área industrial têxtil, no entanto a empresa cedo decidiu enveredar pela diversificação em outras áreas de negócios. Atualmente, na sua atividade incluem-se setores tão distintos como interiores para automóveis (TMG Automotive), retalho e distribuição de vestuário desportivo (Lightning Bolt), meios aéreos (HeliPortugal), sistemas e soluções para energia, engenharia, ambiente e transportes (Efacec), produção e distribuição vinícola (Caves Transmontanas e Casa de Compostela), produção de energia através de cogeração e hídrica e, por fim, participações na área financeira.

Da inovação ao sucesso

A TMG Automotive é um dos destaques deste grupo, principalmente no que respeita à inovação. Sediada nos arredores de Guimarães, em Campelo, a empresa tem cerca de 300 colaboradores, dos quais cerca de 45 têm formação de nível superior. As atividades ligadas à investigação e desenvolvimento envolvem diretamente 39 funcionários, 11 dos quais com formação superior.
A estratégia definida desde 1997 pela TMG- Tecidos Plastificados e Outros Revestimentos Para a Indústria Automóvel, S.A. é “Remain Focused on the plastic based products while enlarging product range depth, increasing market share in Europe and subsequently in the world” (Permanecer focada nos produtos à base de plástico, ampliando a gama de produtos, de forma a aumentar a quota de mercado na Europa e no mundo). Segundo Elizabete Pinho, R&D (I&D) Manager da TMG Automotive, “esta visão estratégica tem sido um fator-chave na evolução da empresa que, através da aquisição contínua de equipamento tecnológico de ponta, tem dotado eficazmente as suas plataformas industriais, sustentando assim a sua capacidade competitiva, fator determinante no contexto atual”.

Nesta ótica, e para o reforço da competitividade e do desenvolvimento sustentado da empresa, torna-se “fundamental a promoção da cultura da inovação e estimular a procura constante de novas soluções, novos produtos e novas oportunidades de negócio”, destaca ainda Elizabete Pinho.
A inovação é, neste sentido, vista como resultado de um trabalho criativo de forma organizada e sistemática que tem como objetivo aumentar o conhecimento e usá-lo de modo a criar novas aplicações, implementar novas ou melhores soluções para a empresa, produtos, processos, métodos ou marketing, com o objetivo de conversão em venda.
“Atividades como sistematizar as atividades de screening e scouting, abrir a empresa ao mundo tendo a noção do nosso posicionamento real, estabelecer sistemas de promoção e gestão das ideias e a sua conversão em produtos de venda, são essenciais em qualquer área de atividade e têm-nos permitido evoluir nos diferentes negócios em direções alinhadas com um futuro sustentável” salienta Elizabete Pinho.

A valorização da atividade de inovação da TMG Automotive é comprovada através da sua participação no grupo pioneiro de certificação do SGIDI (Sistema de Gestão de Investigação, Desenvolvimento e Inovação) pela NP 4457:2007. Esta certificação do SGIDI veio reforçar a gestão por processos, clarificando o processo de inovação.
Grandes nomes do setor automóvel como a BMW, a Mercedes, a Daimler ou a Volvo, são exemplos de marcas cujos interiores são produzidos na TMG, obedecendo a elevados padrões de controlo de qualidade, criatividade e design.
A inovação focalizada no mercado alvo da TMG Automotive, numa estreita ligação com os clientes, indo ao encontro das suas necessidades explícitas e implícitas, é uma vantagem competitiva cada vez mais imprescindível na esfera de atividade internacional da empresa, principalmente dado o grau de competitividade na Indústria Automóvel.

Fibrenamics, “uma entidade de referência”

As fibras naturais estão, cada vez mais, a ser aplicadas nos automóveis, e os modelos elétricos da BMW, um dos principais clientes da TMG Automotive, são exemplo disso mesmo. Neste sentido, foi necessário explorar ideias nesta área, com especial enfoque na aplicação em materiais flexíveis para superfícies visíveis e tácteis do interior automóvel.
Assim sendo, e dada a estratégia da empresa de crescente envolvimento com as Universidades, com os seus departamentos e spin-offs, foi natural a aproximação à Fibrenamics tendo inicialmente alguns elementos da empresa participado em ações de formação, sessões de apresentação e divulgação.

Segundo Elizabete Pinho, foi rapidamente identificada a capacidade e dinamismo da equipa Fibrenamics e a clara orientação para resultados e perfil de disponibilidade para projetos de contract research, tendo assim a plataforma sido selecionada pela TMG como uma entidade de referência e com a qual se decidiu estabelecer uma colaboração mais próxima numa área estratégica de médio/longo prazo.
Elizabete Pinho esclarece que se pretende com esta parceria “executar screening duma nova área de produto para a empresa, aumentando o know-how interno e reduzindo o time-to-market” através da experiência da equipa Fibrenamics na compatibilização de fibras e na sua adequação à matriz polimérica utilizada na empresa, desenvolvendo produtos com forte orientação para as normas usadas no interior automóvel e adequados aos processos de transformação.
A transferência para a TMG de técnicas de compatibilização de fibras naturais que permitam o estudo de soluções de futuro customizadas, bem como a formação da equipa da Fibrenamics quanto aos requisitos da TMG Automotive, quer ao nível de tecnologias disponíveis, quer de regulações específicas da indústria que condicionam o desenvolvimento de produtos, são também objetivos desta parceria que promete dar bastantes frutos.

Data: Março/2016
Entrevistada: Elizabete Pinho, R&D (I&D) Manager - TMG

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